紫竹禅林寺为天津市文物保护单位。

紫竹禅林寺位于武清区河西务镇孝力村村西,年代为清代。

据说在禅林寺座落之处,原为一个尼姑庵,后来颓废成墟,被北京广济寺改建为庙。所以乡间一直传说孝力禅林寺是北京广济寺的分寺,它的”根”在北京。此庙建成若干年后,逐渐变得破败不堪。后因住持方丈为皇家治病得愈,皇上受僧所请,遂拨帑银重修此庙。新庙竣工后,又御笔亲题”敕赐慈航禅林”匾额一块。此匾黑地蓝字,落款处有帝号干支,在前殿门楣上方一直悬挂到解放前夕。

重修后的禅林寺,座北朝南,占地90余亩,远远超过了原有规模。庙之四周,圈有围墙,山门在东南角,门前置石狮一对。山门内有影壁,上嵌”0-长转”四字。寺内建筑全为砖木结构,雕梁画栋,十分气派。尤其是座落于中轴线上的三层大殿,更是不同一般。头层大殿面阔三间,进深七檩,前后出廊。殿中供着弥勒佛,两侧为十八罗汉,四面墙上都绘有壁画。二层为正殿,位居全寺中央,同为三间,殿顶全为黄色琉璃瓦,昭示着御赐皇封的尊贵,是为全寺的主要建筑。此殿前廊之上,左设铜钟一口,身高两米、口阔一米;右置响鼓一面,直径一米有余。在殿门两侧,各树”清规”、”戒律”牌一扇。步入殿内,居中供奉佛祖释迦牟尼,两旁为陪享诸佛。

第三层为后殿,规格与前面两层基本相同,内中塑有观音菩萨及诸神,殿外走廊上塑着韦驮像一尊。在全寺供奉的数十尊–像中,除那尊韦驮像为泥塑外,其余全以檀香木做胎,外表鎏金彩绘,个个技艺精湛,栩栩如生。在三层大殿的东西两侧,各有跨院一所。跨院以外为箭道,箭道外侧又从南到北建有两溜配房。里外相加,僧舍、配房足有数十间。纵观全寺,不仅规模大、档次高、香火旺,而且还拥有百余顷圈地,这在全镇数十庙宇中,都堪称冠首。因而广有”穷在孝力,富在庙里”的民谣流传。

2020年5月16日,天津市人民政府公布为第五批天津市文物保护单位。